Les médicaments qui change notre personnalité

Ils ont été liés à la rage au volant, au jeu pathologique et à des actes de fraude complexes. Certains nous rendent moins névrosés, et d'autres peuvent même façonner nos relations sociales. Il s'avère que de nombreux médicaments ordinaires n'affectent pas seulement notre corps, mais aussi notre cerveau. Pourquoi ? Et les emballages devraient-ils comporter des avertissements ?


Un homme qui était à la fin de la cinquantaine lorsqu'une visite chez le chez le médecin a changé sa vie.

Il était diabétique et s'était inscrit à une étude pour savoir si la prise d'une "statine" - une sorte de médicament hypocholestérolémiant - pouvait l'aider. Jusqu'à présent, tout semblait  normal.

Mais peu après avoir commencé le traitement, sa femme a commencé à remarquer une sinistre transformation. Un homme auparavant raisonnable il est devenu explosif de colère et - sorti de nulle part - a développé une tendance à la rage au volant.  Au cours d'un épisode mémorable, il a averti sa famille de se tenir à l'écart, de peur qu'il ne les envoie à l'hôpital.

Par crainte de ce qui pourrait arriver, l'homme a arrêté de conduire. Même en tant que passager, ses crises ont souvent forcé sa femme à abandonner le voyage et à faire demi-tour. Ensuite, elle le laissait seul pour regarder la télévision et se calmer. Elle craignait de plus en plus pour sa propre sécurité.

Puis un jour, l'homme a eu une révélation. Il s'est dit : "Wow, on dirait vraiment que ces problèmes ont commencé quand je me suis inscrit à cette étude", dit Beatrice Golomb, qui dirige un groupe de recherche à l'Université de Californie, à San Diego.

Alarmé, le couple s'est tourné vers les organisateurs de l'étude. "Ils étaient très hostiles. Ils ont dit que les deux ne pouvaient pas être liés, qu'il devait continuer à prendre le médicament et qu'il devait rester dans l'étude", dit Golomb.

Ironiquement, à ce moment-là, le patient était tellement grincheux qu'il a carrément ignoré les conseils des médecins. "Il a juré, a quitté le bureau et a immédiatement arrêté de prendre le médicament", dit-elle. Deux semaines plus tard, il a retrouvé sa personnalité.

D'autres n'ont pas eu cette chance. Au fil des ans, Golomb a recueilli des rapports de patients à travers les États-Unis - des récits de mariages brisés, de carrières détruites, et d'un nombre surprenant d'hommes qui ont frôlé de façon troublante le meurtre de leur femme. Dans presque tous les cas, les symptômes ont commencé lorsqu'ils ont commencé à prendre des statines, puis sont rapidement revenus à la normale lorsqu'ils ont cessé ; un homme a répété ce cycle cinq fois avant de réaliser ce qui se passait.

Les antidépresseurs peuvent non seulement alléger l'humeur, mais aussi conduire à des manifestations de névrose, selon les recherches


La liste des coupables potentiels comprend certaines des drogues les plus consommées sur la planète

Selon Golomb, c'est typique - d'après son expérience, la plupart des patients ont du mal à reconnaître leurs propres changements de comportement, et encore moins à les relier à leurs médicaments. Dans certains cas, la prise de conscience arrive trop tard : la chercheuse a été contactée par les familles d'un certain nombre de personnes, dont un scientifique de renommée internationale et un ancien rédacteur en chef d'une publication juridique, qui se sont suicidées.

Nous connaissons tous les propriétés hallucinogènes des médicaments psychédéliques, mais il s'avère que les médicaments ordinaires peuvent être tout aussi puissants. Du paracétamol (connu sous le nom d'acétaminophène aux États-Unis) aux antihistaminiques, en passant par les statines, les médicaments contre l'asthme et les antidépresseurs, il est de plus en plus évident qu'ils peuvent nous rendre impulsifs, fâchés ou agités, diminuer notre empathie envers les étrangers et même manipuler des aspects fondamentaux de notre personnalité, comme le fait que nous soyons névrosés.

Chez la plupart des gens, ces changements sont extrêmement subtils. Mais chez certains, ils peuvent aussi être dramatiques.


En 2011, un père de deux enfants français a intenté un procès à la société pharmaceutique GlaxoSmithKline, affirmant que le médicament qu'il prenait pour la maladie de Parkinson l'avait transformé en joueur et en homosexuel dépendant du sexe, et qu'il était responsable de comportements à risque qui avaient conduit à son viol.

Puis, en 2015, un homme qui ciblait les jeunes filles sur internet a utilisé l'argument selon lequel la drogue anti-obésité Duromine l'avait poussé à le faire - il a déclaré que cela réduisait sa capacité à contrôler ses impulsions. De temps en temps, les meurtriers tentent d'accuser des sédatifs ou des antidépresseurs de leurs délits.

Si ces affirmations sont vraies, les implications sont profondes. La liste des coupables potentiels comprend certaines des drogues les plus consommées sur la planète, ce qui signifie que même si les effets sont faibles au niveau individuel, ils pourraient façonner la personnalité de millions de personnes.

La recherche sur ces effets ne pourrait pas tomber à un meilleur moment. Le monde est en pleine crise de surmédication, les États-Unis achetant à eux seuls 49 000 tonnes de paracétamol chaque année - ce qui équivaut à environ 298 comprimés de paracétamol par personne - et l'Américain moyen consommant pour 1 200 dollars de médicaments sur ordonnance au cours de la même période. Et avec le vieillissement de la population mondiale, notre soif de drogue va encore s'aggraver et devenir incontrôlable. Au Royaume-Uni, une personne sur dix de plus de 65 ans prend déjà huit médicaments par semaine.


Aux États-Unis, plus de 49 000 tonnes de paracétamol sont consommées chaque année, soit l'équivalent de 298 pilules par personne

Comment tous ces médicaments affectent-ils notre cerveau ? Et devrait-il y avoir des avertissements sur les emballages ?

Golomb a commencé à soupçonner un lien entre les statines et les changements de personnalité il y a près de deux décennies, après une série de découvertes mystérieuses, comme le fait que les personnes ayant un taux de cholestérol plus bas sont plus susceptibles de mourir de mort violente. Puis un jour, elle discutait avec un expert en cholestérol au sujet du lien potentiel dans le couloir de son travail, lorsqu'il l'a écarté comme une absurdité évidente. Et je lui ai dit : "Comment pouvons-nous le savoir ?", dit-elle.

Pleine d'une nouvelle détermination, Mme Golomb a parcouru la littérature scientifique et médicale à la recherche d'indices. "Il y avait bien plus de preuves que ce que j'avais imaginé", dit-elle. D'une part, elle a découvert que si vous mettez les primates à un régime pauvre en cholestérol, ils deviennent plus agressifs.

Il y avait même un mécanisme potentiel : la réduction du cholestérol des animaux semblait affecter leur niveau de sérotonine, une substance chimique importante du cerveau qui serait impliquée dans la régulation de l'humeur et du comportement social chez les animaux. Même les mouches à fruits commencent à se battre si vous faites baisser leur taux de sérotonine, mais cela a également des effets désagréables chez les humains - des études ont établi un lien entre ce phénomène et la violence, l'impulsivité, le suicide et le meurtre.

Si les statines affectaient le cerveau des gens, il est probable que ce soit une conséquence directe de leur capacité à réduire le cholestérol.

Depuis lors, des preuves plus directes sont apparues. Plusieurs études ont soutenu un lien potentiel entre l'irritabilité et les statines, notamment un essai contrôlé randomisé - la référence en matière de recherche scientifique - mené par Golomb, auquel ont participé plus de 1 000 personnes. Cet essai a révélé que le médicament augmentait l'agressivité chez les femmes ménopausées, mais curieusement, pas chez les hommes.

En 2018, une étude a révélé le même effet chez les poissons. Donner des statines aux tilapias du Nil les rendait plus agressifs et - ce qui est crucial - modifiait les niveaux de sérotonine dans leur cerveau. Cela suggère que le mécanisme qui lie le cholestérol et la violence pourrait exister depuis des millions d'années.

Golomb reste convaincu que la réduction du cholestérol et, par extension, des statines, peut entraîner des changements de comportement chez les hommes et les femmes, bien que l'intensité de l'effet varie considérablement d'une personne à l'autre. "Il y a des preuves qui convergent", dit-elle, en citant une étude qu'elle a menée en Suède, qui consistait à comparer une base de données sur les taux de cholestérol de 250 000 personnes avec les casiers judiciaires locaux. "Même en tenant compte des facteurs de confusion, il n'en reste pas moins que les personnes ayant un taux de cholestérol plus bas au départ avaient beaucoup plus de chances d'être arrêtées pour des crimes violents".


Golomb reste convaincu qu'un taux de cholestérol plus bas peut entraîner des changements de comportement chez les hommes et les femmes

Les mouches à fruits deviennent plus agressives lorsque leur taux de sérotonine est mélangé, comme l'ont montré des recherches

Mais la découverte la plus troublante de Golomb n'est pas tant l'impact que les médicaments ordinaires peuvent avoir sur notre identité - c'est le manque d'intérêt pour la découvrir. "On met beaucoup plus l'accent sur des choses que les médecins peuvent facilement mesurer", dit-elle, expliquant que, pendant longtemps, les recherches sur les effets secondaires des statines ont toutes porté sur les muscles et le foie, car tout problème dans ces organes peut être détecté à l'aide d'analyses sanguines standard.

Dominik Mischkowski, chercheur sur la douleur à l'université de l'Ohio, l'a également remarqué. "Il existe en fait une lacune remarquable dans la recherche, lorsqu'il s'agit des effets des médicaments sur la personnalité et le comportement", dit-il. "Nous en savons beaucoup sur les effets physiologiques de ces médicaments - qu'ils aient des effets secondaires physiques ou non, vous savez. Mais nous ne comprenons pas comment ils influencent le comportement humain".

Les propres recherches de Mischkowski ont mis en évidence un sinistre effet secondaire du paracétamol. Les scientifiques savent depuis longtemps que cette drogue atténue la douleur physique en réduisant l'activité de certaines zones du cerveau, comme le cortex insulaire, qui joue un rôle important dans nos émotions. Ces zones sont également impliquées dans notre expérience de la douleur sociale - et, fait intriguant, le paracétamol peut nous faire nous sentir mieux après un rejet.


Mischkowski se demande si les analgésiques ne rendent pas plus difficile l'expérience de l'empathie

Et des recherches récentes ont révélé que cette zone de l'immobilier cérébral est plus encombrée que ce que l'on pensait auparavant, car il s'avère que les centres de douleur du cerveau partagent également leur foyer avec l'empathie.

Par exemple, les scanners IRMf (imagerie par résonance magnétique fonctionnelle) ont montré que les mêmes zones de notre cerveau deviennent actives lorsque nous éprouvons une "empathie positive" - le plaisir pour les autres - que lorsque nous éprouvons de la douleur.

Compte tenu de ces faits, M. Mischkowski s'est demandé si les analgésiques ne rendaient pas plus difficile l'expérience de l'empathie. Au début de cette année, avec des collègues de l'université de l'Ohio et de l'université d'État de l'Ohio, il a recruté quelques étudiants et les a répartis en deux groupes. L'un a reçu une dose standard de 1 000 mg de paracétamol, tandis que l'autre a reçu un placebo. Il leur a ensuite demandé de lire des scénarios sur des expériences édifiantes qui étaient arrivées à d'autres personnes, comme la chance d'"Alex", qui a finalement eu le courage d'inviter une fille à un rendez-vous (elle a dit oui).

Les résultats ont révélé que le paracétamol réduit considérablement notre capacité à ressentir une empathie positive (Cela veut dire qu'on s'en fou!!)  - un résultat qui a des implications sur la façon dont la drogue façonne les relations sociales de millions de personnes chaque jour. Bien que l'expérience n'ait pas porté sur l'empathie négative - où nous ressentons la douleur d'autrui et sommes en relation avec elle - Mischkowski soupçonne qu'il serait également plus difficile d'invoquer ce phénomène après avoir pris la drogue.

"Je ne suis plus tout à fait un jeune chercheur, et pour être honnête, cette ligne de recherche est vraiment la plus inquiétante que j'ai jamais menée", dit-il. "D'autant plus que je connais bien le nombre de personnes impliquées. Quand vous donnez un médicament à quelqu'un, vous ne le donnez pas seulement à une personne, mais aussi à un système social. Et nous ne comprenons vraiment pas les effets de ces médicaments dans un contexte plus large".

L'empathie ne détermine pas seulement si vous êtes une personne "gentille" ou si vous pleurez en regardant des films tristes. L'émotion s'accompagne de nombreux avantages pratiques, notamment des relations amoureuses plus stables, des enfants mieux adaptés et des carrières plus réussies - certains scientifiques ont même suggéré qu'elle est responsable du triomphe de notre espèce. En fait, un rapide coup d'œil à ses nombreux avantages révèle qu'il n'est pas anodin de diminuer la capacité d'empathie d'une personne.

Techniquement, le paracétamol ne change pas notre personnalité, car les effets ne durent que quelques heures et peu d'entre nous en prennent de façon continue. Mais M. Mischkowski souligne que nous devons être informés des effets du paracétamol sur nous, afin que nous puissions faire preuve de bon sens. "Tout comme nous devons être conscients qu'il ne faut pas prendre le volant si vous êtes sous l'influence de l'alcool, vous ne voulez pas prendre du paracétamol et vous mettre ensuite dans une situation qui exige de vous une réaction émotionnelle - comme avoir une conversation sérieuse avec un partenaire ou un collègue de travail".

L'une des raisons pour lesquelles les médicaments peuvent avoir un tel impact psychologique est que le corps n'est pas seulement un sac d'organes séparés, inondé de produits chimiques aux rôles bien définis - c'est plutôt un réseau, dans lequel de nombreux processus différents sont liés.

Par exemple, les scientifiques savent depuis un certain temps que les médicaments utilisés pour traiter l'asthme sont parfois associés à des changements de comportement, tels qu'une augmentation de l'hyperactivité et le développement de symptômes de TDAH. Puis, plus récemment, des recherches ont mis en évidence un lien mystérieux entre les deux troubles eux-mêmes ; le fait d'avoir l'un augmente le risque d'avoir l'autre de 45 à 53 %. Personne ne sait pourquoi, mais une idée est que les médicaments contre l'asthme provoquent des symptômes de TDAH en modifiant les niveaux de sérotonine ou de substances chimiques inflammatoires, qui seraient impliqués dans le développement des deux maladies.


De nombreux rapports ont fait état de graves changements psychologiques liés à l'utilisation de statines


Parfois, ces liens sont plus évidents. En 2009, une équipe de psychologues de l'Université Northwestern, dans l'Illinois, a décidé de vérifier si les antidépresseurs pouvaient affecter notre personnalité. L'équipe s'est notamment intéressée au névrotisme. Ce trait de personnalité des "cinq grands" est incarné par des sentiments d'anxiété, tels que la peur, la jalousie, l'envie et la culpabilité.

Pour cette étude, l'équipe a recruté des adultes souffrant de dépression modérée à sévère. Ils ont donné à un tiers des participants de l'étude l'antidépresseur paroxétine (PAXIL)  (une sorte d'inhibiteur sélectif du recaptage de la sérotonine (ISRS)), à un tiers un placebo et à un tiers avec une thérapie. Ils ont ensuite vérifié comment leur humeur et leur personnalité changeaient du début à la fin d'un traitement de 16 semaines.

"Nous avons découvert que les médicaments provoquaient des changements massifs du névrosisme et que le placebo [ou la thérapie] n'en provoquait pas beaucoup", explique Robert DeRubeis, qui a participé à l'étude. "C'était assez frappant".


​L'idée que les antidépresseurs affectent directement le névrotisme ​ne me surprends pas


La grande surprise a été que, bien que les antidépresseurs aient permis aux participants de se sentir moins déprimés, la réduction du névrosisme était beaucoup plus puissante - et leur influence sur le névrosisme était indépendante de leur impact sur la dépression. Les patients sous antidépresseurs ont également commencé à être extraverti.

Il est important de noter qu'il s'agissait d'une étude relativement petite, et que personne n'a encore essayé de répéter les résultats, de sorte qu'ils ne sont peut-être pas totalement fiables. Mais l'idée que les antidépresseurs affectent directement le névrotisme est intrigante. Une idée est que ce trait est lié au niveau de sérotonine dans le cerveau, qui est altéré par les ISRS.

Si le fait de devenir moins névrosé peut sembler être un effet secondaire séduisant, ce n'est pas nécessairement une bonne nouvelle. C'est parce que cet aspect de notre personnalité est une sorte d'épée à double tranchant ; oui, il a été associé à toutes sortes de résultats désagréables, comme une mort prématurée, mais on pense aussi qu'une réflexion excessive et anxieuse pourrait être utile. Par exemple, les personnes névrosées ont tendance à être plus réticentes à prendre des risques et, dans certaines situations, s'inquiéter peut améliorer les performances d'une personne.

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Faye Naturo

Née dans le milieu des années soixante , prématuré à 7 mois j'ai connu plusieurs problèmes de santé que la médecine traditionnelle n'avais jamais été capable de réglé. J'avais oublier un concept important. Ce n'est pas le médecin qui est en charge de notre santé mais c'est nous-même! Ce fut le début d'une histoire d'amour avec les processus naturel de guérison que nous possédons. La naturopathie est mon histoire d'amour avec notre capacité à nous auto guérir!

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